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Chat Léopard d’Asie (Prionailurus bengalensis)

© Emmanuel Keller
L‘ascendance du chat Bengal provient d’un chat domestique tacheté et d’un petit félin tacheté sauvage appelé le Chat Léopard d’Asie ou Prionailurus bengalensis (nom scientifique).

Chat Léopard d'Asie (Felis bengalensis)

Le progéniteur sauvage du chat Bengal

Bien que beaucoup de gens les appellent «chats léopards d’Asie» (ALC), techniquement, le nom exact de l’espèce est «chat léopard», Prionailurus bengalensis.

Plusieurs sous-espèces de ces félins tachetés ont été décrites, et leur poids varie de 1 à 9 kg.

En tant que petits prédateurs, ils se trouvent en plein milieu de la chaîne alimentaire. Ils sont timides, nocturnes et ont peur des humains et des plus grands prédateurs qui les chassent depuis des siècles.

Vous pouvez trouver plus d’informations sur les chats Léopard ci-dessous, mais j’ai aussi intégré les informations de base dans cette belle infographie.

Infographic about the Leopard cat (Prionailurus bengalensis)

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Répartition et habitat
Les chats léopards sont indigènes d’une grande partie de l’Asie du Sud. Ils peuvent être trouvés dans les zones utilisées à des fins agricoles, les jungles profondes et les habitats forestiers du sud de l’Inde jusqu’au Bangladesh, en Birmanie, en Thaïlande, en Malaisie, en Chine, en Corée et jusqu’en Extrême-Orient russe.

Récemment, les chats léopards des îles de la Sonde, tels que Sumatra, Bornéo, Bali, Java et les Philippines, ont été reconnus comme une espèce distincte, le léopard de la Sonde (Prionailurus javanensis).

D’après des études génétiques, deux sous-espèces du chat léopard continental sont provisoirement reconnues:

  • Prionailurus bengalensis bengalensis en Asie du Sud, du Pakistan à la Chine et probablement la péninsule malaise.
  • Prionailurus bengalensis euptilurus (chat-léopard Amur de Sibérie) en Extrême-Orient russe, en Mandchourie, à Taiwan, dans les îles Iriomote et Tsushima.
Asian leopard cat habitat map
Carte de l’habitat du chat léopard asiatique

Chasse et alimentation
Chat Léopard - Prionailurus BengalensisIls sont connus pour manger principalement des petits oiseaux, des rongeurs, des amphibiens, des reptiles, des poissons et des insectes dans la nature. Certains d’entre eux s’aventurent occasionnellement dans les cours des fermes pour s’attaquer aux poulets domestiques.

Il a été dit que lorsque les chats léopards attaquent et tuent leurs victimes, ils les achèvent directement plutôt que de jouer avec leur proie comme s’il s’agissait de jouets. Mais il y a peu de données pour soutenir ou réfuter cela.

La chasse a généralement lieu la nuit et leur habileté à grimper leur permet de passer la journée dans des arbres à cavités ou des cavernes.

Caractéristiques et morphologie
L’apparence générale d’un chat léopard asiatique ressemble à celle d’un chat domestique, mais son torse est long et substantiel et ses pattes et son corps sont beaucoup plus longs (60 à 80 cm de la tête à la queue) que les chats domestiques normaux. Les pattes postérieures sont légèrement plus longues que les pattes antérieures. La queue est épaisse et de longueur moyenne (28 à 36 cm) avec le bout arrondi. Les pattes sont grandes avec des jointures proéminentes.

Couleurs et marquages

  • Tête: quatre bandes noires verticales partant du coin des yeux au front ou à la nuque se divisent en petites rangées irrégulières de marques sombres et de taches allongées sur la nuque et les épaules, bien que parfois une seule rayure longe le corps en entier. Deux étroites bandes noires sur les joues partent des coins extérieurs des yeux et délimitent une zone blanche sur la joue. Le dos de leurs oreilles est noir à l’exception d’une tache blanche en forme de triangle.
  • Manteau: c’est principalement le manteau tacheté qui évoque le « léopard ». Les chats léopards présentent des taches sombres bien définies réparties sur tout le corps, pouvant être solides ou en rosettes et parfois marbrées. La couleur de fond du manteau varie en fonction des zones géographiques d’origine du chat et varie en différentes nuances de bronze (beige à doré), gris ou brun fauve. Le menton, la gorge, le ventre et les parties intérieures des jambes sont blanches avec des taches noires.
  • Coussinets: la couleur de leurs coussinets varie du violet foncé au brun foncé. Les coussinets carpiens, situés sur les pattes antérieures, sont rose très pâle.
  • Queue: tous les chats léopards asiatiques ont une queue tachetée ou cernée dont le bout est noir.

 

Chat léopard d’Asie & Chat Bengal domestique

L’histoire de la race du chat Bengal a commencé en 1963, lorsque Jean Sugden Mill a documenté pour la première fois l’hybridation entre Prionailurus bengalensis et Felis catus (chat domestique).

Le chat léopard s’est avéré être le candidat idéal pour l’hybridation afin de donner naissance à la race exotique d’un animal domestique d’apparence sauvage appelée le chat Bengal.

Le chat léopard est un animal sauvage et ne devrait pas être acheté ou vendu comme animal de compagnie. Ils ne font pas de bons animaux de compagnie. Beaucoup sont capturés dans la nature et souvent les mères sont tuées ou séparées de leurs chatons pour alimenter le commerce illégal d’animaux sauvages.

Photos de chats léopards d’Asie

chats léopard dans la nature sauvage

chat léopard chassant dans la jungle

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