Home / Articles / Chats Hypoallergéniques | Choix du chat et conseils pour les personnes allergiques

Chats Hypoallergéniques | Choix du chat et conseils pour les personnes allergiques

 Un chat non allergisant serait la réalisation d’un rêve pour ceux qui aiment les chats mais souffrent de crises d’asthme ou de picotements aux yeux chaque fois qu’ils s’approchent de leurs amis félins. Il n’existe toutefois pas de chat 100% non allergisant, même si certaines races de chats ne provoquent pas d’hypersensibilité chez les personnes souffrant d’allergies, Hypoallergénique signifie « inférieur à la moyenne » ou « légèrement » allergène. Chez tous les félins, une protéine spécifique est sécrétée par les glandes sébacées, ce qui fait que le risque d’une réaction au contact d’un chat ne peut être totalement éliminé.

Aux États-Unis, l’allergie aux animaux domestiques concerne environ 10% de la population. Les statistiques, peuvent faire penser que le pourcentage réel de personnes allergiques aux chats est négligeable, mais les chiffres révèlent une autre histoire.

Les réactions d’allergie aux chats sont en réalité deux fois plus fréquentes quu’avec les chiens ou autres animaux à poils. Plus grave : on peut développer une allergie aux chats sur le tard, sans avoir jamais eu aucun symptôme pendant l’enfance ou à l’âge adulte.

Les symptômes : suis-je allergique aux chats ?

Si vous éprouvez une incontrôlable envie d’éternuer quand vous câlinez votre chat, ou si vos yeux coulent quand vous vous trouvez dans la même pièce que lui, il est probable que vous êtes sensible au Fel d 1, une protéine que l’on trouve couramment sur la peau et dans la salive du félin.

Si vous interagissez avec un chat d’extérieur, peut-être n’êtes-vous pas allergique au chat lui-même mais plutôt à des particules de pollen ou à d’autres allergènes environnementaux qu’ils introduisent dans la maison, sur leurs pattes ou dans leur pelage.

Si vous n’êtes pas sûr d’être allergique aux chats, comparez la liste de vos symptômes avec ceux de notre liste de contrôle, ou faites faire un test d’allergie chez un médecin.

Les symptômes de l’allergie aux chats

Certaines personnes qui présentent une hypersensibilité aux animaux de compagnie ont, au contact des chats, une réaction immédiate et facilement reconnaissable. Mais pour beaucoup d’autres, l’allergie ne se manifeste pas aussi clairement.

Dans la plupart des cas, les symptômes apparaissent au moment où l’on caresse un félin mais il arrive parfois qu’ils se manifestent des heures après le contact. Les symptômes les plus courants de l’allergie au chat sont les suivants :

  • Des éternuements, de la toux ou une respiration sifflante
  • Le nez qui coule
  • De l’urticaire, des rougeurs ou des éruptions cutanées sur le corps et le visage
  • Des yeux rouges et larmoyants
  • La peau rouge ou irritée (à l’endroit où le chat l’a touchée)

Certains de ces symptômes sont ceux de réactions allergiques courantes et une partie d’entre eux ressemblent aux manifestations du rhume, mais vous devriez néanmoins être capable de déterminer si vous êtes réellement allergique aux chats. Si l’un de ces signes se manifeste pendant ou après que vous avez été en contact avec un chat, ou après avoir passé du temps dans un lieu fréquenté par un félin, il y a une forte probabilité que vous soyez allergique aux chats.

Pourquoi est-on allergique aux chats ?

Les statistiques montrent que l’hypersensibilité aux chats est beaucoup plus fréquente que celle qui est due aux chiens. Ce n’est pas parce que les chats perdent plus de poils ni que ceux-ci ont des propriétés irritantes ou surnaturelles.

C’est dans la salive et une sécrétion de la peau de nos amis à quatre pattes qu’il faut chercher l’origine de la sensibilité de certaines personnes. L’allergène problématique qui provoque ces effets indésirables est la protéine Feld d 1, que seuls les félins produisent, en particules extrêmement fines.

Plus minuscules que des acariens ou que les squames des chiens, les allergènes du chat sont en suspension dans l’air et s’inhalent facilement. Il n’est pas surprenant que les pellicules qui induisent l’allergie puissent voyager partout et provoquer des troubles chez les personnes sensibles, quand on tient compte de leur taille et du fait que les chats, maniaques de la propreté, se lèchent et se nettoient constamment.

Les chats Bengal sont-ils hypoallergéniques ?

Comme je l’ai déjà dit, il n’existe pas de chat totalement non allergène, ne provoquant aucune allergie. Tous les chats produisent l’allergène qui suscite des réactions sévères ou modérées même si, pour certaines races, l’exposition est moins forte.

Sachant que ce n’est pas le pelage du chat qui provoque des réactions allergiques mais bien les allergènes qui se trouvent dans leurs pellicules et dans leur salive, il peut paraître surprenant d’apprendre que c’est principalement à cause de son pelage que les personnes allergiques ne sont pas incommodées en présence d’un chat Bengal. Celui-ci évoque le léopard non seulement par l’aspect mais aussi par la texture de son pelage tacheté. La robe du Bengal ressemble davantage à une peau, avec des poils épais, courts et compacts.

Le Bengal, avec sa robe soyeuse et unique en son genre, n’a pas besoin de se toiletter autant que la plupart des chats, ce qu’on pense être la principale raison pour laquelle les Bengal ne suscitent pas autant de réactions allergiques que les autres races. Certes les chats Bengal produisent autant de protéines Fel d 1 que la plupart des autres chats mais leur robe semblable à une peau réduit les risques de dispersion de l’allergène.

Toutefois, même si de nombreuses personnes déclarent ne pas avoir eu de réactions allergiques avec le chat bengal, cela ne vaut pas pour tout le monde. Dans le système immunitaire, les niveaux de sensibilité aux allergènes varient considérablement et ce qui fonctionne pour certaines personnes allergiques aux chats pourrait ne pas fonctionner pour d’autres.

Le moyen le plus sûr de savoir si un chat bengal ne va pas faire exploser vos allergies est de passer du temps avec l’un d’entre eux avant de décider de vous engager. Cherchez un éleveur dans votre région, ou allez voir un ami qui possède un Bengal et passez une heure ou deux avec les chats. Si après quelques heures en compagnie d’un Bengal vous ne ressentez aucun symptôme, cela veut dire que vous n’y serez pas allergique.

Liste des races de chats hypoallergéniques

Ne soyez pas désespéré si vous êtes un amoureux des chats mais que vous présentez des symptômes irritants en présence de ces petites boules duveteuses. À condition de choisir un chat d’une race appropriée, les personnes allergiques peuvent elles aussi jouir de la compagnie d’un félin.

Les chats sans poils sont-ils hypoallergéniques ?

Sphynx Cat
Même si l’on ne peut garantir qu’un chat Sphynx ne vous fera pas éternuer, le chat sans poils est moins susceptible de provoquer une réaction allergique.

En se léchant, les chats transfèrent les allergènes de leur salive à leurs poils. Dès lors, les caresses et la mue augmentent le risque de contact avec ces allergènes.

Ce risque disparaît avec les chats sans poils, même si les chats Sphynx produisent la protéine Fel d I en quantité égale à celle des chats à fourrure.

Malheureusement, puisque l’allergène n’est pas secrété par les poils, l’absence de pelage des chats chauves minimise le risque de réactions allergiques mais ne l’élimine pas complètement.

L’allergène reste présent sur leur peau et dans leur salive. Pour maintenir sa peau en condition optimale et pour prévenir les allergies, il faut baigner le Sphynx une fois par semaine.

Les chats hypoallergéniques à pelage

Il existe différentes races de cats qui sont considérées comme hypoallergéniques et sont recommandés comme étant les meilleurs chats pour les personnes allergiques. Toutefois, on pense souvent qu’hypoallergénique signifie absence totale de réactions allergiques, alors qu’en réalité, cela veut seulement dire qu’il est moins probable que ces races provoquent une crise.

Voici des races qui sont considérées comme hyopallergéniques :

  • Le Sibérien
  • Le Balinais
  • Le Bengal
  • Le Cornish Rex
  • Le Devon Rex
  • Le Javanais
  • Le LaPerm
  • Le Bleu russe

Aucune étude scientifique déterminante ne permet de contester ni de prouver les allégations selon lesquelles ces races populaires conviennent aux personnes allergiques mais leur réputation en tant qu’hypoallergéniques n’est pas facile à détruire. Un grand nombre de personnes souffrant d’allergies aux chats domestiques ont fait état d’une absence de réaction ou d’une réaction beaucoup plus faible.

Puisque ce n’est pas le pelage lui-même qui est source d’allergènes, il ne faut pas s’étonner que les races de chats souvent citées dans la liste de celles qui conviennent aux personnes allergiques possèdent un magnifique et somptueux pelage. (Certains d’entre eux ont même de longs poils). Le point commun à tous ces félins est qu’ils ont une robe dont la caractéristique est d’empêcher que les squames ne restent accrochés dans les poils ou d’avoir moins besoin de toilettage, ce qui réduit la quantité de salive entrant en contact avec le pelage.

Comment se débarrasser des allergies aux chats ?

Le fait d’être sensible aux squames du chat ne veut pas dire qu’il est impossible de se débarrasser de cette allergie. L’astuce est de diminuer l’exposition directe au Fel d 1, l’allergène responsable du problème. Théoriquement, le plus sûr est de ne pas s’approcher des chats (personne n’a envie de faire ça), mais il existe des manières simples de vivre avec un chat tout en rendant les allergies supportables. Dans certains cas, une simple exposition aux allergènes peut venir à bout de l’hypersensibilité.

Mais si vous n’avez pas la chance de faire partie de ceux qui peuvent dire adieu à leurs allergies par une simple exposition aux chats, vous trouverez ci-dessous quelques manières de vous débarrasser des éternuements et du nez qui coule:

Éliminez les squames

Les minuscules parcelles de peau sèche sont les principaux responsables de vos poussées allergiques. Les chats sont tout à fait capables de se maintenir propres, mais les allergènes de leur salive ne font qu’empirer les choses.

On croit souvent que des bains réguliers peuvent aider à diminuer les allergènes dans le pelage du chat. Mais en réalité, les bains trop fréquents peuvent être contreproductifs car ils risquent de perturber le pH de la peau et la rendre encore plus squameuse.

Si vous cherchez la manière de vous débarrasser des squames du chat sans nuire à la santé de votre animal, utilisez un bon shampoing ou des lignettes antipelliculaires pour chat. Les shampoings tel que Allerpet Cat Dander Remover, qui ne demande pas de rinçage, ou Allersearch Laboratories Pet+™: Anti-Allergen Pet Shampoo, dont l’effet dure 30 jours, sont un excellent choix. Si vous préférez une solution toujours à portée de main, les lingettes Burt’s Bees pour réduire les squames et les lingettes Tropiclean sont sans danger pour votre chat et efficaces pour éliminer les allergènes de son pelage.

Faites le ménage

Même si vous vous occupez méticuleusement de la propreté et de l’élimination des allergènes de votre chat, cela ne signifie pas qu’il y aura moins de pellicules disséminées dans la maison. Pour être certain d’éliminer tout ce qui peut provoquer une réaction allergique, pensez à utiliser l’un des aspirateurs recommandés pour les personnes allergiques ou asthmatiques, tel que le best-seller Dyson Cinetic Big Ball Animal Plus Allergy (avec fil) ou Dyson V7 Motor Head Vacuum (sans fil).

Les gens ont tendance à utiliser excessivement l’aspirateur, en croyant que leurs réactions allergiques proviennent d’un nettoyage insuffisant, mais ce n’est pas le cas. L’utilisation d’un aspirateur ordinaire rejette directement dans l’air la plupart des allergènes, ce qui ne fait qu’empirer les choses. Des aspirateurs spécifiques, comme ceux-ci filtrent les petites particules et vous en protègent.

Faites appel aux médicaments et aux remèdes naturels

Si rien ne semble fonctionner, vous pouvez essayer de contrôler vos symptômes avec des médicaments. Il en existe de nombreux en vente libre qui vous aideront à tenir vos allergies en échec. Consultez un médecin ou un pharmacien pour trouver le médicament contre l’allergie aux chats qui vous conviendra le mieux. Ceux qui sont le plus souvent prescrits et sont efficaces pour diminuer les symptômes sont :

  • Les Antihistaminiques
  • Les Corticosteroïdes
  • Les modificateurs des leucotriènes
  • Le Cromoglicate de Sodium
  • Les injections contre les allergies (immunothérapie)

Selon la gravité de vos allergies, le médecin peut vous recommander une combinaison de médicaments ou un traitement spécifique destiné à lutter contre vos symptômes.

Il existe plus d’une façon naturelle d’atténuer les symptômes grâce aux remèdes maison ou aux traitements holistiques contre les allergies. En cas de congestion ou d’éternuement, le lavage nasal a montré son efficacité. Les huiles essentielles comme la lavande, la menthe ou l’origan peuvent également soulager et renforcer le système immunitaire. Dans certains cas, on peut recourir à l’acupuncture comme traitement naturel efficace contre l’allergie, l’amélioration se faisant sentir après quelques séances.

Éliminez les allergènes avec un purificateur d’air

Pour remporter la bataille contre les allergies, il est essentiel de contrôler l’environnement. La majorité des allergènes sont inhalés directement dans l’air que nous respirons. Un système de filtration de l’air réduira considérablement la quantité d’allergènes dans la maison. Les chats produisent de l’allergène Fel D, transporté en particules incroyablement fines, bien plus faciles à inhaler que la plupart des autres, ce qui explique que les chats semblent provoquer plus d’allergies que les chiens.

Des études scientifiques indiquent qu’un purificateur d’air fiable peut constituer une aide précieuse pour les personnes qui souffrent d’allergies. Les purificateurs d’air qui couvrent la totalité de la maison, comme le système HVAC sont de loin les plus efficaces mais ils sont aussi les plus difficiles à installer et coûtent beaucoup plus chers que les autres systèmes disponibles. Si vous disposez d’un budget limité ou si n’avez pas l’intention de rénover tout votre système de ventilation, les purificateurs d’air HEPA sont une bien meilleure alternative. Mais si le maillage fin qui emprisonne jusqu’aux plus petites particules d’allergènes dans les purificateurs HEPA soit d’une grande efficacité en matière d’allergies aux chats, ses effets se limitent à une seule pièce.

En fin de compte, il est important de savoir que vivre avec un chat auquel vous êtes allergique est une entreprise gérable. D’après les statistiques, aux USA, un tiers des personnes allergiques aux chats vivent avec un félin. Quelque deux millions de personnes ont donc pu gérer leurs symptômes. Non seulement il existe de nombreuses solutions qui permettent de minimiser les réactions allergiques et d’atténuer l’inconfort ressenti en présence d’un chat, mais il se pourrait aussi que vous ne soyez pas allergique à l’une des races de chats hypoallergéniques.

JOIN OUR NEWSLETTER

Sign up to receive top stories and quality content about everything Bengal cats in your inbox for free.
Bengal cats ebook

Thank you for subscribing.

Something went wrong.

This post is also available in: English (Anglais)


About Laurent Jaccard

Laurent Jaccard
As a Bengal Cat owner of ten years, Laurent writes about his favorite cat breed to share his passion with other owners and enthusiasts. Laurent is a Webmaster and Designer by profession, photographer and animal lover by heart.

Check Also

8 Particularités du Chat Bengal

Les animaux de compagnie ont cessé de n’être qu’un chien ou un chat vivant dans …

What do you think ? Add a comment...

avatar

BE THE FIRST TO KNOW

Sign up to receive top stories and quality content about everything cats in your inbox.
Get notified when our free ebook will be available for download.

More than 1.3 Million followers on our Facebook page!
Bengal cats ebook

Thank you for subscribing.

Something went wrong.