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La Robe du Chat Bengal : Couleurs et Motifs

Le chat bengal est un rêve qui devient réalité ! Non seulement ils sont beaux, mais ce sont des chats domestiques qui ressemblent aux félins qui existent dans la nature.

Tous les chats domestiques, qu’ils soient de race ou non, ont des pelages dont les motifs et les couleurs sont variés. Les robes populaires couleur léopard, tachetées et dorées ne constituent pas le seul type de pelage accepté pour le Bengal.

Les chats bengal sont plus que la version domestiquée et de taille réduite de leurs grands cousins de la jungle. Dans la race des Bengal, on trouve un large éventail de teintes, de nuances et de dessins.

Les chatons d’une même portée peuvent différer fortement les uns des autres, en fonction du bagage génétique de leurs deux parents. Par chance, la cartographie du génome félin a permis l’étude et l’identification, à l’aide de tests ADN, des gènes qui déterminent, chez les chats, le pelage, la couleur et les motifs. Les tests génétiques permettent aux éleveurs de présager du résultat possible d’une future portée, et d’empêcher que les maladies deviennent une partie intégrante d’une race donnée.

À vrai dire, seules trois couleurs de base sont acceptées pour la race : le « Brown » (brun), le « Silver » (argenté) et les trois teintes « Snow » (blanc) : Seal Lynx, Seal Sepia and Seal Mink Point. Dans chaque catégorie de couleur, seuls deux types de motifs sont acceptés : le tacheté et le marbré.

Face à tant de variétés de chats bengal, il est difficile de savoir par où commencer dans la recherche du chat idéal. C’est pourquoi nous avons constitué ce guide illustré des couleurs de chats bengal.

Grâce à ce guide, vous pourrez déterminer exactement vos critères pour le choix du chat de vos rêves. À défaut, vous serez au moins capable d’identifier le type du chat que votre meilleur ami vient de rapporter à la maison.

Les motifs de chat bengal

Les couleurs de la robe du chat bengal : tacheté vs marbré

Jungletrax Prestige photo de Kathrin Schier

Avant de nous pencher sur les couleurs des chats bengal, il faut savoir qu’il existe deux types de pelage :

  • Le tacheté
  • Le marbré
Couleurs des chats bengal tachetés et marbrés

Mais ne vous laissez pas abuser par ces deux sortes de pelages : il existe des variétés uniques pour chacun des motifs, et parmi eux, une myriade de couleurs de chats bengal que nous allons examiner ci-dessous.

1. Les pelages tachetés

Pelages tachetés du chat bengal

Le plus connu est le Bengal à pelage tacheté. Si vous avez déjà vu un chat bengal ou si vous vous y êtes intéressé, il y a des chances pour que vous ayez vu ce type de chat tacheté.

En 1991, le chat tigré (tabby) brun tacheté a été admis au statut de Championnat (TICA).

Sur tout le corps du Bengal tacheté il y a des taches caractéristiques, de taille petite à moyenne. Les grandes rosettes aléatoires à deux tons sont particulièrement appréciées chez ces chats domestiques qui ressemblent à des mini léopards.

Ce type de motif a fait son apparition quand les éleveurs ont considéré que des taches plus grandes et plus clairsemées seraient plus attractives. La reproduction sélective a permis de modifier le modèle original de taches tigrées que l’on trouvait chez les chats domestiques.

Bengal cat vs Leopard Rosettes

Le pelage est couvert de taches alignées de façon aléatoire, en diagonale ou horizontalement, sur le torse, le ventre et les pattes. Les pelages les plus appréciés sont généralement ceux qui portent de grandes taches foncées sur un fond clair.

Il existe naturellement différentes sortes de taches et il peut y en avoir de nombreux types sur un même chat Bengal.

Les taches pleines

Le terme de pleine signifie que les taches sont monochromes. Ce sont juste des taches unies, éclaboussées de gouttelettes sur un fond contrasté, semblable au pelage des chats sauvages tels que les Cheetahs ou des chats tachetés non hybrides (Ocicat, Mau égyptiens, Spotted Shorthair ou Australian Mist).

Les Bengal à taches pleines sont autorisés à concourir dans les expositions félines mais ce ne sont pas les favoris. Certains éleveurs considèrent qu’ils ne devraient pas être admissibles à la compétition.

Le pelage tacheté le plus répandu pour un Bengal est le pelage à rosettes. Les taches sont appelées rosettes quand elles sont de deux tons de couleurs contrastées, différents de la couleur de base. Le chat bengal est le seul chat domestique qui possède des taches rosettes !

Les rosettes des Bengal ne sont apparues qu’au début des années 2000 quand certains éleveurs ont créé des taches ombrées sur des taches ombrées. La rosette a connu un succès rapide.

Quand on se penche sur l’évolution de la race au fil des ans, on est étonné de voir les progrès réalisés par certains éleveurs en matière de rosettes en quelques dizaines d’années seulement.

Les trois principales sortes de rosettes sont :

  • Les pointes de flèches
  • Les empreintes de pattes
  • Les donuts
Robe du chat bengal : les types de rosettes

Les rosettes en pointes de flèche

Dans le groupe des taches pleines, les pointes de flèche peuvent être unies et monochromes, ou à rosettes avec différentes teintes qui se fondent dans le pelage de base. Les rosettes en pointe de flèche bien définies sont rares et recherchées tant par les propriétaires que par les éleveurs de chats.

La rosette en pointe de flèche n’est pas la plus commune mais c’est probablement la plus facile à identifier. Elle a une forme triangulaire semblable à celle d’une pointe de flèche ou à une goutte dont toutes les pointes sont dirigées vers l’arrière du chat.

Le pelage des chats léopards asiatiques peut avoir des types très différents, mais le motif en pointe de flèche est l’un des plus spectaculaires. Ces taches constituent un excellent camouflage dans la lumière tachetée de l’habitat forestier. Un chat ayant ce genre de pelage, qui se tient immobile au milieu des arbres ou des feuilles tombées devient très difficile à voir.

Couleur et motif de la robe du chat léopard d'Asie

La norme, pour la race de chat bengal, veut que les taches soient alignées horizontalement et non verticalement comme pour les chats tigrés (tabbies) traditionnels. Les taches en pointes de flèche sur le pelage d’un chat lui confèrent une silhouette allongée particulièrement fluide et créent une illusion de mouvement unique en son genre.

Les rosettes donut

Les rosettes donut sont des taches plus foncées que la couleur de base du pelage, soulignées d’une couleur encore plus sombre.

Inspirée du pelage du jaguar, la rosette donut tire son nom de son contour sombre quasiment fermé, autour d’un centre de couleur plus claire.

Il a fallu des années d’élevage sélectif pour obtenir des rosettes en forme de donut, mais c’est aujourd’hui l’une des plus populaires.

Donut vs. Pancake
Certains aiment aussi différencier les rosettes en fonction de la taille de leur contour ainsi que de leur taille totale. Les rosettes pancake dessinent de très grandes rosettes avec un fin contour. Les taches donut, elles, ont un contour plus épais que celui des pancakes.

Rosettes en empreintes de patte

Les rosettes en empreintes de patte ont des taches ombrées, ouvertes d’un côté, et présentant des taches plus petites et plus foncées sur le bord. Le cercle de couleur sombre qui entoure la rosette en empreinte de patte n’est jamais totalement fermé.

Les rosettes en empreintes de pattes, qui rappellent le pelage du léopard, doivent leur nom à leur ressemblance avec les petites empreintes de pattes qui parsèment la robe du chat.

Motifs de chats sauvages et chats bengal

Les rosettes en nuages

Les rosettes en nuages sont de grandes rosettes qui s’emblent s’emboiter comme les pièces d’un puzzle, peu espacées les unes des autres.

Inspirées du pelage des panthères nébuleuses, ces taches réticulées ressemblent un peu à celles de la peau de serpent.

Rosettes en chaînes

Le terme de rosettes en chaînes décrit une rangée de rosettes donut reliées en bandes horizontales et disposées parallèlement de part et d’autre de la colonne vertébrale du chat.

Ces rosettes en chaînes se voient aussi sur le pelage de chats sauvages comme les ocelots.

Rosettes en grappes

Les rosettes en grappes sont de petites taches qui forment des grappes autour de la couleur centrale.

Si vous recherchez le look jaguar, léopard ou ocelot, par exemple, c’est le motif à rosettes qui aura votre préférence.

2. Le pelage marbré

Le pelage marbré du chat bengal

Le terme de pelage marbré s’applique à des rayures tigrées et torsadées, aux reflets bleutés. Le chat bengal marbré idéal présente un motif asymétrique aléatoire composé de torsades d’au moins deux couleurs.

Il existe quatre types officiels de chats bengal marbrés : à flux horizontal modéré, à flux horizontal, à motif aléatoire et à motif en plaques de marbre.

En 1987, Jean Mill (chatterie de Millwood) a créé le premier chaton bengal marbré à partir d’un chat nommé Millwood Painted Desert :

« C’était une petite chatte spectaculaire avec un pelage étrange, doux et de couleur crème dont le motif bizarre ressemblait à du caramel fondu. Elle a fait sensation à l’exposition Incats au Madison Square Garden et dans tout le pays ! »

Dans ses premières normes pour l’élevage de Bengal, Jean Mill avait l’intention de n’inclure que les taches. Mais le succès immédiat remporté par la Painted Desert, tant auprès des juges que du public, a fait entrer le marbrage dans le registre du Bengal.

Les descendants de ces premiers Bengal marbrés ont contribué au développement du gène et du flux horizontal qui ont produit les premières taches en rosette dans les années 2000.

En 1993, le Bengal marbré a accédé au statut de championnat au TICA.

Bonus: La robe « Sparbled »

Vous pensiez sans doute que les motifs en taches et les motifs marbrés n’allaient pas se rencontrer ?

Eh bien voyez le motif « sparble » – où le tacheté et le marbré se télescopent. Le « Sprarbling » n’est pas une catégorie réellement officielle de motif, mais dans le jargon des éleveurs, on l’utilise pour décrire les Bengal qui possèdent à la fois des rosettes et des marques de marbrage, ou pour les chats tachetés avec un motif marbré.

Le « sparble » est considéré comme un chat à taches et à rosettes et non comme un marbré.

Les couleurs des chats Bengal

Les couleurs des yeux des chats Bengal

© Sergey Taran | Dreamstime.com

Maintenant que nous avons vu tous les types de pelages des Bengal, penchons-nous sur leurs couleurs.

Tout comme d’autres races, les Bengal existent en diverses couleurs. Il existe 6 couleurs de chats bengal, divisées par le TICA (Association internationale du chat) en standard et non standard.

Les couleurs standard du Bengal sont :

Les couleurs non reconnues sont :

Ce sont donc les couleurs standard de chats. Bien entendu, la beauté complexe du chat bengal ne réside pas seulement dans un choix de 6 couleurs. En aucun cas. Il y a tellement plus dans les couleurs d’un chat bengal. Mais quelle que soit la couleur ou le ton, le motif du chat Bengal doit comporter un haut niveau de contrastes.

Le chat bengal Brown

Brown Bengal Cat Colors

Le chat bengal brown (porteur du gène C,C) est le plus répandu chez les Bengal et a été le premier à être reconnu par le TICA en 1983.

Les yeux du Bengal brown traditionnel sont de couleur verte ou dorée.

La couleur de base de son pelage peut varier d’un ton gris-fauve à un orange-doré vif.

Les couleurs des taches, des rosettes ou du marbrage peuvent aller du noir au brun clair ou à un brun plus foncé voire rougeâtre.

Si votre ami à fourrure est brun, vous savez probablement que cette couleur se décline en une variété de tons : doré, crème, fauve, miel, taupe, brun clair, beige, caramel, cannelle.

Si toutes les teintes de brun sont acceptées, c’est le brun-roux qui est le préféré pour la couleur de base.

On le voit, presque toutes les tonalités de brun existent dans la race Bengal.

Les Bengal bruns présentent les caractéristiques suivantes :

  • des marques qui vont du brun au noir intense
  • le bout de queue noire
  • le nez rouge
  • les yeux marron, cuivrés, dorés, verts ou noisette
  • le ventre blanc, de préférence
Des créatures magnifiques, non ?

Le chat bengal Snow

Vous recherchez un léopard des neiges en réduction ? Alors, ce chat est celui qu’il vous faut.

Ces Bengal existent dans un éventail de couleurs crème et ivoire, associées à une forme d’albinisme provenant de l’ascendance des chats siamois et birmans.

Contrairement à ce que leur nom suggère, ce ne sont pas des Bengal d’un blanc pur.

En réalité, les Bengal « snow » se déclinent en 3 couleurs (et noms) génétiquement différents.

  • Seal Lynx
  • Seal Mink
  • Seal Sepia

Il est difficile d’expliquer la différence entre ces trois couleurs. Le test génétique reste la meilleure méthode pour différencier les trois Bengal blancs. À défaut, la couleur des yeux peut aider à déterminer le Bengal snow.

Snow Lynx Bengal Cat Colors

Le Bengal Snow Seal Lynx (porteur du gène Cs, Cs) a :

  • un pelage de couleur d’un blanc crème clair
  • des motifs d’un brun clair ou foncé
  • le bout de la queue foncé
  • des yeux bleus. Toujours.
Snow Mink Bengal Cat Colors

Le Snow Seal Mink Bengal (porteur du gène Cb,Cs) a :

  • un pelage de couleur ivoire à crème, moyennement foncé
  • des motifs bien visibles, de diverses nuances
  • le bout de la queue brun foncé
  • les yeux beu-vert ou turquoise
Snow Sepia Bengal Cat Colors

Le Snow Seal Sepia Bengal (porteur des gènes Cb, Cb) a :

  • un pelage de couleur ivoire à crème, brun clair
  • des motifs de diverses nuances, du brun sépia au sépia foncé
  • le bout de la queue brun foncé
  • les yeux verts ou dorés

Pas mal, n’est-ce pas ? Il ne devrait pas être trop difficile de déterminer la couleur de votre Bengal.

Le chat bengal Silver (argenté)

Silver Bengal Cat Colors

Le Silver (porteur du gène inhibiteur I, i ou I,I) a d’avantage une absence de couleur. Ce gène inhibe en effet toutes les couleurs et donne un pelage de base presque banc, qui contraste avec des marques sombres très frappantes.

La couleur Silver a été reconnue officiellement pour la race des Bengal en 2004, au championnat de la TICA.

Les chats bengal Silver se déclinent en différentes nuances avec une base qui va du blanc au gris acier très foncé.

Les Silver existent également dans n’importe quelle autre combinaison de couleurs : Silver Snow, Silver Charcoal, Blue Silver, etc…

Le Bengal silver a :

  • le moins possible de ternissement dans la robe (jaune/brun rouille)
  • des motifs d’un gris sombre à noir de jais
  • le bout de la queue noire
  • le cuir du nez rouge brique
  • les yeux verts ou dorés

Il devrait être facile de déterminer quels chats sont argentés !

Le chat bengal Charcoal

Brown Charcoal Bengal Cat Colors

Le Bengal Charcoal (Apb,a ou Apb,Apb porteur du gène agouti) est de couleur plus foncée que les Bengal traditionnellement reconnus. La couleur charcoal noir fumé était fréquente dans les premières générations de Bengal F1 et F2.

Le caractère charcoal se transmet sans lien avec la couleur et peut donc se retrouver dans chacune des catégories de couleur : brun, argenté, snow (lynx charcoal, mink charcoal, sepia charcoal) et même bleu.

Silver Charcoal Bengal cat color

Les Charcoals ont une couleur de base gris-brun foncé ou charbonneux avec très peu ou pas de brun rougeâtre et un motif de taches ou de marbrage très sombre.

Les Charcoals peuvent aussi avoir un « masque » sur le visage et une large bande dorsale, auxquels on se réfère généralement comme à « la cape et le masque de Zorro ».

Le masque a la forme d’un Y inversé ou du symbole de la paix, sans le cercle qui l’entoure habituellement.

Ces masques du Charcoal peuvent être très sombres et se terminer en se fondant en noir sur noir dans les motifs du corps.

La queue va du brun foncé au noir ou noir grisâtre avec des rayures, et avec une extrémité noire.

Les Charcoal bruns et les charcoal argentés peuvent avoir un corps noir avec des motifs « fantômes ». Ils peuvent être confondus avec les Bengal de couleur solide. Un chat « pointed » aura le visage de couleur uniforme. Les Bengal noirs unis sont appelés « mélanistiques » et les silver unis sont dits « silver smoke ».

Le chat bengal bleu

Blue Bengal Cat Color

La couleur bleue (gène dilué d,d) est très rare mais certains éleveurs s’efforcent de promouvoir le Bengal bleu et de le rendre éligible en championnat.

Les Bengal bleus ont une robe d’un bleu-gris poudré avec des tonalités crème. Le motif tacheté ou marbré est de couleur bleu sombre ou gris métallique.

Comme le bleu est un gène récessif, les deux parents doivent en être porteurs pour engendrer un chat bengal bleu.

Les Bengal bleus ont :

  • une couleur de base bleu acier
  • des nuances pêche
  • des motifs bleus qui ne tourneront jamais vers le noir
  • le bout de la queue gris foncé
  • des yeux dorés, verts ou noisettes

Le chat bengal noir (mélanistique)

Black Bengal Cat Melanistic

Les Bengal noirs unis (gènes agouti a,a) présentent des motifs noirs sur une couleur de base noire qui rappelle la panthère noire, variante de couleur mélanistique des léopards et des jaguars.

Les couleurs du fond et des motifs sont les mêmes chez un Bengal mélanistique. Les motifs sont dits « marques fantômes » ou « taches fantômes » parce qu’elles sont peu visibles. Mais il est toujours possible de les voir dans la lumière du jour, comme c’est le cas pour une panthère noire.

Les Bengal de couleur noire sont rares et moins populaires parmi les éleveurs parce que cette variante de couleur n’est pas approuvée par les associations.

Quant aux taches, elles peuvent aller du brun au noir et il arrive qu’on ne puisse les apercevoir qu’à la lumière du soleil.

Le Bengal fumé est la variante argentée du mélanistique.

Si vous êtes en quête d’une mini panthère noire, c’est cette couleur de Bengal que vous devrez choisir.

Bonus : les caractéristiques du chat bengal

Que d’informations n’est-ce pas ? Est-ce que vous avez tout compris ?

Et nous ne sommes pas encore au bout.

Pour terminer la leçon d’aujourd’hui, nous allons examiner les principales caractéristiques des Bengal.

Glitter

Bengal cat coat glitter Glitter de chat bengal – Photo de FurLined

Voulez-vous un chat magique ? Le « glitter » est votre seule option.

Bien que les Bengal soient les premiers chats domestiques à avoir du « glitter », tous les Bengal n’en ont pas.

Vous verrez des paillettes qui donnent un effet chatoyant et étincelant au pelage de votre chat. Même sous un faible éclairage, vous pourrez voir des éclats de paillettes sur le Bengal.

Snow Bengal cat glitter coat

Glitter sur la robe d’un chat bengal Snow – Photo de BengalLokiLeon

Mais que sont exactement ces paillettes ?

Ce n’est pas la fée clochette qui est venue en répandre sur votre chat.

Le « glitter » est un poil creux et translucide qui capte la lumière et la reflète. Ils se trouvent dans la fourrure de votre chat.

C’est très beau et remarquable. Qui aurait pu se douter que les chats pouvaient être encore plus magiques ?

Patina (patine) et Ticking (tiquetage)

Les pelages patinés et tiquetés sont deux des particularités du Bengal, qui varient légèrement de l’un à l’autre.

La patine est due à des poils dont le bout noir ou foncé brouille le motif du chat. Ce brouillage apparaîtra depuis les épaules et tout le long du dos du chat.

On parle de tiqueté, en revanche, quand la fourrure du chat semble floue, à cause d’une absence de contraste dans les poils. Ceci est dû à des poils multicolores qui confèrent à la fourrure un aspect terne.

Couleurs des Bengal : résumé

La race de chats bengal offrent une incroyable variété de couleurs et de motifs semblables à ceux des grands chats que l’on trouve dans la nature.

Récapitulons tout cela grâce à cette infographie qui illustre les différentes couleurs et motifs du chat Bengal :

Infographic showing all the colors and patterns of Bengal cats

Intégrez cette image infographique dans votre site :

Copiez et collez le code ci-dessus dans votre site web pour intégrer cette infographie.
Il suffit d’appuyer sur commande+c sur un Mac ou control+c sur Windows pour copier le code intégré.

La robe du Bengal marron tacheté évoque celle du guépard ; le brun à rosettes fait penser au léopard et au jaguar alors que le Bengal argenté et le snow rappellent le léopard des neiges et que le mélaniste (noir) ressemble à la panthère noire.

Presque tous les grands félins possèdent donc leur version miniature dans cette superbe race de chat domestique.

Les chats bengal peuvent avoir deux types de dessins : tachetés ou marbrés.

Les motifs tachetés s’apparentent à ceux du guépard ou du jaguar.

Les motifs marbrés, les plus rares chez les Bengal, ont des rayures allongées et tigrées.

Les robes des Bengal, à l’instar de celles des chats traditionnels, peuvent revêtir de nombreuses variétés de couleurs.

On trouve au choix des bruns et des roux, des crème et des blancs casés, des argentés, des noirs, des bleus et des gris anthracites…
Les Bengal présentent aussi un grand nombre de mélanges et variétés exotiques. Impossible de ne pas les aimer tous !

Galerie Photo : Couleurs et Motifs du Bengal

Néanmoins, chacun a son favori. Quelle est votre couleur de Bengal préférée ? Et le motif ? Parlez-en ci-dessous et partagez avec nous !

Guide visuel sur les couleurs et les motifs des chats Bengal [INFOGRAPHIQUE]

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About Laurent Jaccard

Laurent Jaccard
As a Bengal Cat owner of ten years, Laurent writes about his favorite cat breed to share his passion with other owners and enthusiasts. Laurent is a Webmaster and Designer by profession, photographer and animal lover by heart.

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